Consumo de frutas y verduras en Latinoamérica

¿Cree que tener más acceso a frutas y verduras aumenta automáticamente las probabilidades de incrementar el consumo de estos alimentos supersaludables?

No recuerdo cuántas veces tuve conversaciones sobre nutrición con expertos en investigación o amigos cuando vivía en Australia o visitaba Estados Unidos y descubrí que pensaban que en América Latina tenemos un gran consumo de frutas y verduras ya que las tenemos fácilmente disponibles.

Consumo de frutas y verduras en Latinoamérica

Es increíble comprobar cómo las suposiciones cambian tan fácilmente nuestra percepción de la realidad. Una cosa es pensar que como la mayoría de los países latinoamericanos tienen gran disponibilidad a una enorme diversidad de frutas y verduras durante todo el año, los latinoamericanos las consumimos. Otra cosa es lo que hacemos en la vida real.

En el último año, más o menos desde que empezó la pandemia de COVID-19, mi madre y yo empezamos oficialmente una iniciativa de salud pública para dar acceso a la educación sobre el estilo de vida basado en alimentos integrales y vegetales a los hispanohablantes de todo el mundo. En el momento de escribir estas líneas, hemos impartido 40 cursos de nutrición online en directo de entre 10 y 12 horas de duración y más de 1700 personas los han completado en su totalidad. Tuvimos participación de diferentes países, principalmente de (en orden de participación): Colombia, Ecuador, México, Perú, Chile, Argentina y Estados Unidos. Les hicimos muchas preguntas para conocer sus creencias sobre nutrición. En una sección del curso de nutrición, les dimos acceso a la encuesta 4Leaf.

Lamentablemente, tengo que decir que me sorprendieron los resultados que veía fin de semana tras fin de semana. No podía creer lo poco que consumimos fruta y verdura. Y lo que es aún más preocupante, las personas encuestadas fueron invitadas a participar en un curso de nutrición. Con sólo presentarse, mostraban un interés real por la nutrición. No puedo imaginar lo que come realmente la otra parte de la población (no interesada en la nutrición).

Quiero compartir en este artículo algunas de las conclusiones de las dos primeras preguntas de la encuesta 4Leaf realizada a los participantes en el curso de nutrición. Prepárate para sorprenderte tanto como me sorprendí yo cuando leí estas respuestas al mismo público que acababa de completar la encuesta. Al principio pensé “esto no puede ser real”, “¡quizá me equivoqué de público!”, pero más tarde, después de impartir 34 cursos, me di cuenta de la triste realidad que tenemos que aceptar: simplemente no comemos suficientes frutas y verduras.

La primera pregunta se refiere a la fruta fresca: De media, ¿cuántas raciones diarias de fruta fresca entera consume? (El zumo de fruta no cuenta; no es una planta entera). Las opciones eran: ninguna, 1-2, 3-4 y 5+. Sólo el 5% de la población come más de cinco raciones. Más de la mitad (57%) de los encuestados come una sola ración de fruta (45%) o ninguna (12%) al día. Basándome en las preocupaciones expresadas por la gente a lo largo de estos cursos, entiendo por qué tanta gente no come las raciones recomendadas de fruta (5 raciones al día). Hay tantas creencias no verificadas sobre los carbohidratos, “demasiado azúcar”, “mi médico me prohíbe esto o aquello”, “mi nutricionista dice que me engordan” y así sucesivamente. Es hora de poner fin a estas tonterías e informarse sobre el valor real y el poder de estos alimentos integrales, perfectamente creados por la naturaleza y para que la naturaleza se nutra y florezca a partir de ellos (y por si tienes alguna duda, “tú” también formas parte de esta naturaleza que necesita los frutos).

Transcrito del artículo original

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